中国激光武器登场,你不要感到奇怪

杨民青

杨民青

新华社高级记者,曾任新华社解放军分社副社长、新华社《世界军事》杂志总编辑
杨民青

数十年来,中国一直重视开展对激光的理论研究和对民用激光的使用,这几年来,中国在大功率激光器研制上取得历史性突破,业内人士认为,如果不久的将来,中国有激光武器登场,既不奇怪,也不突然,一切都在情理之中。中国不惧激光武器打击,也不惧激光武器威胁。

据悉,人类自1960年研制和发现激光以来,很快在全球许多国家得到高度的重视。长期以来,不少关心激光研究的人们认为,目前,在全球范围内,美国、俄罗斯的理论研究处于领先地位,美国、以色列在激光武器应用中处于领先地位。

但是,鲜为人知的是,自上世纪60年代初,中国就开始了激光的研究和应用,并不断取得了新的进展。在过去的数十年里,加拿大一位科学家曾经认为,中国激光研制水平与美国不相上下,大体可列为同一水平。进入新世纪以后,美国加大激光武器化步伐,相比之下,中国则更重视激光器和平利用。

2012年4月24日,新华社曾报道了中国首台万瓦光纤激光器在武汉问世的消息,这一度引起外国军事专家的猜测,认为,中国激光武器化步伐很可能因此加快。但是,有关专业人士介绍,中国万瓦光纤激光器的研制成果并未被及时转化到国防领域,在研制激光武器方面取得突破。

有权威专家认为,中国国产万瓦光纤激光器的研制成功,标志着中国在高功率光纤激光器研制领域进入世界先进水平。中国成为继美国之后,第二个掌握此项尖端技术的国家。这一成果如果及时被国家重视,中国有可能在激光武器研制领域追赶上美国,甚至较美国还早地使激光武器实现实战化。

有专家指出,激光武器军民兼用领域广阔,除可研制激光炮外,在民用领域,从小到给工件产品打上标记,大到飞机轮船制造,激光在各项工业生产活动中用途越来越广。通过增益光纤产生激光的光纤激光器,相对于传统的固体激光器与二氧化碳激光器,具有装备体积小、能源利用高、使用成本低等特点。

人们记得,数年前,在武汉一展会上公开亮相的一台中国制造的激光器,可在瞬间发出1万瓦激光束的国产光纤激光器,大小仅两台冰柜大。设备开启后,带上特殊滤镜就能看到从光纤发出的一束激光,检测仪器上显示激光功率的数据很快从零增长到1万瓦。

据技术人员介绍,激光器内安装有10组将电能转变为光能的光纤激光器模块,每组模块发出的1.1千瓦激光经光纤合束后从一根光纤输出,功率就能达到1万瓦。在工业加工领域,万瓦级光纤激光器在汽车制造、船舶制造、飞机制造、大型3D打印等方面都大有用武之地。

据国际光电子行业相关咨询机构预测,未来数年内,高功率光纤激光器成为主流工业激光器的趋势明显,有望在金属材料的快速切割、远程焊接、大型轮船的船体焊接,以及钢筋混凝土结构的切割与打孔等工业领域取得突破性进展。

内业人士认为,中国国产高功率光纤激光器研发成功,将有利于进一步突破国外在此领域的技术垄断与封锁,虽然,光纤激光器原理看似很简单,但是,高功率合束技术要做到既降低能量损耗,又保证光束质量,这在世界范围内长期以来都是一项技术难题。

据悉,目前,中国中低功率光纤激光器的制造技术已成熟,不过,也存在一定困难,主要是存在高功率激光合束与泵浦耦合等领域的技术难题和器件缺乏问题,造成高功率光纤激光器长期依赖从国外进口,成为制约中国激光器研究的一大障碍。

不过,近两年来,这一状况正在迅速改变。据悉,从2012年,中国武汉的锐科研发中心的科研人员在4千瓦光纤激光器基础上,耗时一年时间,终于成功研制出万瓦光纤激光器。其中,万瓦光纤激光器中使用的高功率激光合束器和泵浦耦合器等关键核心部件都是依靠自主研发,完全具有自主知识产权。

中国光学学会理事长、中国科学院院士周炳琨认为,万瓦光纤激光器填补了中国高功率光纤激光器领域的不少技术空白。虽然,从指针上看,万瓦功率光纤激光器技术水准仅次于美国,但是,若要完全替代进口,需在设备的可靠性与耐用性等方面加强测试和保障。如果国家给予一定的重视和支持,这些困难并非不可以得到解决。

一旦美国在太空和陆地建立以激光武器为主的导弹防御系统会直接削弱各国的核威慑力量,打破全球核战略平衡。美国如果掌握太空激光武器,将增加美国对其他国家首先使用激光或核武的机会。

除了美国外,目前,联合国安理会其它常任理事国的中国、俄罗斯、英国、法国,以及德国、以色列等国家,一直在积极研究激光武器。人们有理由相信,既然,中国在激光理论和民用激光器研发方面有成功之处,因此,中国的激光武器的问世也许并非遥远。

据悉,如今,美国现已经掌握了5万瓦光纤激光器研发技术,中国国产光纤激光器的水平存在一定的技术差距,但是,这并不妨碍中国加快激光武器化的步伐。相反,中国如果在先期研究中,实现民用激光器与军用激光器的同步开发,将有可能追赶上美国。

在国外媒体报道认为,中国激光武器已经过了30多年的研究,早在1996年,上海的激光研究机所便研制成功了一种先进的激光装置,通过国家的验收,这标志着中国的激激光技术已进入世界行列。

据悉,目前,中国在超短超强激光场中的物质及行为研究取得了新的成功。虽然,中国使用的成熟激光武器仍是低功率的激光致盲武器,但是,这已经具有了一定的威慑性。况且,在中国国产的99式主战坦克上,已经装备了“激光压制观瞄系统”,这一系统由主控计算机、激光发射器、热成像仪和干扰机组成,安装在坦克炮塔左后方的旋转平台上,作为坦克乘员的车长与炮长可以进行操作。

据专家估测,这一设备能够持续发射100兆焦左右功率的蓝绿激光,其威力足以烧伤2公里以外敌军士兵的视网膜,或直接给对方的光电设备造成毁伤。

专家认为,作为中国军队坦克装备一部分的攻击激光雷达,已经包含了世界尖端的5大激光核心技术,其中,包括:激光材料研究、激光辐射材料物理机理及成像图谱研究、一次性快速跟踪定位控制技术、高密度能量可逆转换载体材料技术、激光成像技术。这些都为中国未来的激光武器公开问世提供了坚实基础。

本文系华语智库专家学者 杨民青 专稿,转载请注明出处、作者和本文链接


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