中国发展航母舰载预警机已经提上议事日程

杨民青

杨民青

新华社高级记者,曾任新华社解放军分社副社长、新华社《世界军事》杂志总编辑
杨民青

令一些人有所不知的是,当今跻身世界一流水平的中国的预警机,其研发团队用了不到10年时间,走完西方几十年的路。尽管中国研发预警机时间相对短促,但是,中国的“空警-2000”、“空警-200”预警机却在从技术和性能上,创造了世界预警机发展史上的多项第一,从而成为目前世界上看得最远、功能最多,系统集成最复杂的机载信息化武器装备之一。

此外,中国预警机还配有超级计算机、控制台及软件,其固定三片式雷达,呈三角姿态安装,达到360度全方位覆盖,擅于探测速度较高的空中或海上目标,扩充侦察能力,增强了对电子情报、电磁情报、无线电情报的收集,可使战斗机的效能提高60%以上。

据公开的消息披露,在中国预警机相控阵雷达装置的内部,即使有10%单元的因各种因素损坏,不影响其探测性能,甚至当损坏程度达到30%时,仍可维持基本探测性能。

王小谟为首的中国预警机研制团队不仅突破了预警雷达研制最为关键的技术难题,而且,建立了亚洲最大的测试暗室和亚洲最大的热压罐,使中国预警机创造了世界预警机发展史上的9个第一,突破100余项关键技术,累计获得重大专利近30项。

在中国公开预警机之后,美国政府智囊团“詹姆斯敦基金会”发表评论说:“中国采用相控阵雷达的预警机,比美国的E-3C整整领先一代。”美国的这一评价有些夸张,中国预警机属于后来者,无论从研究整体水平上说,还是从实际使用成熟情况来说,仍与美国、俄罗斯仍存在整体上的差距。

中国远程大型预警机面世后,美国等国家关注中国预警机未来发展方向,特别是将对美国军事发生的重大影响。

人们关注中国海军刚刚服役的辽宁号航空母舰,更关注这艘航母将是否装备先进的舰载预警机。有消息透露,中国将很快研制和发展比“空警2000”规格略小的预警机,这款缩小版的“空警-2000”预警机的技术性能将比“空警-200”优越,如今,发展航母舰载预警机已经提到议事日程。

目前,全球只有美国装备了名为“E-2D”型舰载预警机。俄罗斯曾在“伊尔-76”运输机的基础上,研制舰载预警机,当时,他们采用雷达天线仍为机械旋转式扫描,尽管已经明显落后,但是,尽管这样,俄罗斯由于种原因,最终还是半途而废。时至今日,在舰载预警机领域,美国仍是一家独秀。未来,如果中国航母装备舰载预警机,将成为美国之后唯一拥有舰载预警机的国家。

在海上,有了舰载预警机,可谓有了航母编队“鹰眼”。由于地球圆角原因,航母视线受到限制,而舰载预警机则把航母编队的预警和指挥功能融合,使航母编队在远离陆地情况下,实现实时的信息保障和支持,从而可及时地发现水面舰艇、空中目标。

数年前,俄罗斯专家在分析了俄预警机发展现状和国际市场形势后认为:中国将成全球第二大预警机出口国,而俄制预警机几乎没有赢得出口订单的可能性。

像在其它重大关键武器装备领域一样,如果盲目地认为中国预警机从此无忧,那是不符合实事和极为有害的,中国在远程预警机的实际使用中存在常人不完全知晓的忧虑。

2013年4月初,中国向世人公开的“空警-2000”预警机首次对预定区域进行24小时不间断巡逻,对地面、空中和海上的情况进行监视和侦察。国外情报机构根据中国大陆有关报道分析发现,在这次演习中,出现了中国3架“空警-2000”预警机。中国军队演习指挥人员称,中国“空警-2000”出动了2个架次,实现空中交替值班,确保空中监视不间断,其中,每架飞机总飞行时间为8小时。

当时,中国官方没有公布演习地点,但是,国外专家从地图上判断,中国预警机巡逻区域位于中国南方,此次气象条件复杂,中间出现风雨、低温天气,是对新面世中国预警机的一项新考验。不过,据媒体报道,中国军方称这次演习取得了成功。

不过,就是在这次演习中,精明而细心的俄罗斯军事专家发现,目前的中国“空警-2000”和“空警-200”预警机都没有空中受油系统。中国唯一批量生产空中加油机——以苏式“图-16”为原型的“轰油-6(即:H-6U)”飞机,是否能成功为这样的重型大型预警飞机加油,至少现在还是个问号。俄专家认为,如果不能实现空中加油,就等于战场上的勇士没有饭吃,无法完全空中预警任务。

有俄罗斯专家还注意到,2011年至2012年期间,中国签订了购买乌克兰空军3架“伊尔-78”二手空中加油机的合同,很可能是为未来大型、重型军用飞机空中加油而提前准备。同时,中国正在加紧研制大型军用运输机“运-20”,以及大型、重型空中加油机研制计划。

如果上述事实存在,那么,足以证明中国已考虑到为大型、重型飞机提供空中加油保障这一常识性问题,中国能够成功研制出先进的大型空中预警机,也完全能够研制出先进的大型空中加油机。

中国下一代先进预警机的研制还存在新的难题,未来的预警战场将包括“载机、多传感器、网络、战场管理”多种要素,将具备网络化、多元化、一体化、轻型化的特点,成为军队的“网络中心战”核心。

正因为这样,新一代预警机雷达需要能集成战场环境侦察、高速隐身目标探测、目标识别、抗截获、电子侦察、电子自卫和数据通信等多种功能,这使得预警机在未来战争中作为信息获取、指挥控制关键节点的地位更为突出,但是,其难度必然加大。

随着具备隐身性能的飞机、战舰、巡航导弹、反辐射导弹等的逐步普及,新一代的预警机在经受更复杂的战场环境考验同时,自身遭到威胁日趋严重。

据透露,美军正在试验F-22战机凭借其强大的隐身和超音速巡航的“超能力”,在关闭自身雷达后,是否可对中国“空警-2000”进行有效袭击。如中国对其反制,则必须提高预警机雷达对隐身目标探测、识别与跟踪能力,这是中国新一代预警机发展的真正难题,也是中国先进预警机发展的新起点。

本文系华语智库专家学者 杨民青 专稿,转载请注明出处、作者和本文链接


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