地坛庙会:庆祝第4715个农历新年

陈如为

新华社高级编辑,曾任新华社参编部发稿中心副主任、世界问题研究中心常务副主任、休斯敦分社首席记者

天子拜地神

远古为农耕

乾隆兼祭祖

百官呼礼成

中国人最重视的节日莫过于农历春节,欢度春节的主要方式之一,是冒着严寒逛庙会。

历史学家、民俗学家和考古学家倾向认为,中国的农历年起始于公元前2697年(黄帝元年)。据此推算,2018年应当是第4715个农历年和第393个狗年。

至于欢度春节的习俗,普遍接受的说法是,始于4000多年前的尧舜时期。据说,公元前2000多年的某一天,舜即天子位,带领部属祭拜天地。从此,人们就把这一天当作岁首,后来称之为元日,再后来称之为春节。

但历代春节的日期并不一致:商朝以腊月(十二月)为正月;秦始皇统一六国后,规定以十月为正月;到汉武帝太初元年,即公元前104年,天文学家落下闳、邓平等人制订《太初历》,把孟春正月作为岁首,一直沿用至今。落下闳也因此被称为“春节老人”。传统意义上的春节是指从腊月初八的腊祭或腊月二十三的祭灶,一直到正月十五的闹元宵,其中以除夕和正月初一为高潮。

春节庙会的祭拜风俗,源于立社,最早文字记载见于周代。社就是土地神,负责风调雨顺,古人每年都要社祭。由于社祭时人很多,周代社的周围就已出现市场。《考工记》中说:“匠人建国左祖右社,面朝后市。”这大概是最早的“庙会”。《周礼·春官》称:“若乐八变,则地示(同祗,土地神)皆出,可得而礼矣。”可以看出,那时庙会已有音乐表演,后来演变成“社戏”。

北京地坛春节庙会于改革开放后的1985年恢复,其主要活动是再现清乾隆皇帝春节率领群臣祭地的传统仪式,以较高的艺术品位和鲜明的民族特色享誉中外,被誉为现代版《清明上河图》和“中国的狂欢节”。春节逛地坛庙会是京城百姓沿袭多年的习俗,每年从除夕到初七(2018年缩短到从初一到初五),吸引的游客超过百万人次。

到地坛逛庙会,某种程度上是看“草根皇帝”表演。所谓“草根皇帝”,是从近百名志愿者中遴选出来的两人(AB角),志愿者中既有专业演员、业余演员、个体户老板,也有教师、公务员、医务工作者、自由职业者。通过第一轮遴选,留下大约10名候选人,让其换上龙袍,在地坛公园斋宫现场,接受包括地坛庙会“老皇帝”在内的5名评委的面试和提问。择优录取的主要标准是:有没有皇帝的威严,能不能展示出“君临天下”的眼神、姿态和动作。胜出者将分别于正月初一和初五两天上午10时,过一天“草根皇帝”瘾——模仿清乾隆皇帝率领200余名“文武官员”表演祭地礼仪。

祭祀仪式在方泽坛(俗称地坛)上举行。方泽坛始建于明嘉靖九年(1530年),坐落在北京安定门外东侧地坛公园内。它庄严肃穆、古朴幽雅,是明清两朝皇帝祭祀“皇地祗神”(俗称地神)之场所,也是中国历史上最大的“祭地”之坛。

早在远古时代,夏以五月、商以六月、周以夏至之日招地神于泽中方丘。水泽、方丘象征四海环绕大地。古人认知有限,把当时自然界众多无法解释的现象,归因于天神地神的造化安排,臆造出“皇天”“地祗”掌管天、地之间的变化。祭地旨在通过对地神的崇拜,祈求大地生长五谷,养育万物,即风调雨顺,国泰民安。

远古先人对地神的祭祀,是把土地当作自然神,直接向土地献祭、礼拜,即用酒、人血、牲血等祭品撒在地上。随后出现了垒土成堆,作为地神的神体,即“冢土”加以崇拜。再后来地神被拟人化,称“社”“社神”“后土”,设神位加以崇拜。历代君王则利用祭地活动迷惑百姓,把它当作巩固其统治人民的工具。北京地坛建成后,帝王祭地活动达到鼎盛时期。清乾隆帝更是登峰造极,不仅扩大祭地的礼仪规模,而且将其祖宗牌位与地神并列祭坛,接受一遍又一遍的三跪九叩礼。

整个祭地活动原分九个仪程:迎神、奠玉帛、进组、初献、亚献、终献、撤撰、送神、望瘗,各仪程演奏不同的乐章,跳文、武“八佾”舞。自乾隆七年(1743年)起,地坛设文、武、乐舞生480人,执事生90人。每进行一项仪程,皇帝都要分别向正位、各配位、各从位,行三跪九叩礼,从迎神至送神,皇帝要下跪70多次、叩头200多下,历时两小时。如此大的活动量对帝王是个很大的负担,所以年迈体衰的皇帝一般不亲自致祭,而派遣亲王或皇子代为行礼。如清康熙皇帝在位61年,前40年亲自到地坛致祭26次,后21年则全部由亲王、皇子代祭。自地坛建成的1530年起至清王朝覆灭的1911年止,明清两朝数十位皇帝连续381年在地坛祭地,北京地坛因此成为中国历史上连续使用时间最长的祭地之坛。

除了观看“草根皇帝”的祭祀表演,在地坛庙会期间还可以欣赏到京味叫卖艺术团、北京老天桥艺术团为游客奉献久违了的叫卖剧、弦歌与绝活。来自外省市的火爆热烈的民间花会,也将在欢歌劲舞和喧闹锣鼓声中“登场”。被列为国家级非物质文化遗产的沧州舞狮表演不能错过,参加奥运会闭幕式演出的山西汾西鼓乐艺术团原汁原味的“威风锣鼓”,还有来自陕北安塞的腰鼓、白族的八角鼓等,也将给游客带来不同地域的民俗体验。

地坛庙会传承的历史和文化处处可见。哪怕只是去看看挂满大红灯笼的古柏林,也不虚此行——地坛公园现存百年以上古树168株,其中300年以上的明代古树就有80株!

本文系华语智库专家学者 陈如为 专稿,转载请注明出处、作者和本文链接


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